Edward «Ted» Minoff explica cómo pintar olas dividiendo el tema en varios componentes.

Un artista atrapa su propia ola

Carles Raskob Robinson

Edward «Ted» Minoff (n. 1972) es un artista que hace las cosas. Apenas 10 años después de su primera lección de bellas artes, se convirtió en instructor en la Grand Central Academy of Art de Manhattan y luego en profesor adjunto en la Universidad de Columbia. Hoy, con sede en Brooklyn, es miembro de la Sociedad Americana de Artistas Marinos, y en 2006 cofundó (con los artistas Jacob Collins, Travis Schlaht y Nicholas Hiltner) la Hudson River Fellowship, que busca revivir no solo las habilidades de la escuela de pintores paisajistas del río Hudson, pero también sus valores artísticos, sociales y espirituales.

Minoff dice que es verdaderamente un «niño de Nueva York»: el apellido de la familia de su padre (Minoffsky) fue traducido al inglés cuando llegaron a principios del siglo XX, y la familia de su madre vino de Sicilia. En la Escuela de Cultura Ética Fieldston en el Bronx, siguió un currículum académico desafiante, pero también artes y manualidades, junto con compañeros de diversas nacionalidades y razas. Después de dos años en el Vassar College, se transfirió a la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York, donde se especializó en cine y televisión.

Espere . . . cine y televisión? Al igual que muchos de sus contemporáneos, Minoff creía que era imposible mantenerse a sí mismo como artista que buscaba el realismo en la tradición académica. «Simplemente no era una opción», recuerda. «Así que entré al cine, donde podía ganarme la vida creando arte de animación». Sin embargo, su carrera en la animación fue de corta duración; apenas comenzó, trabajando primero para Ralph Bakshi, el legendario productor de la primera película animada de 20th Century Fox, y luego creando su propia asociación para hacer programas de televisión y comerciales animados, comenzó a estudiar a tiempo parcial en el Water Street Atelier del artista Jacob Collins en Brooklyn. Allí aprendió que era posible ganarse la vida persiguiendo el arte realista. Afortunadamente, había practicado el arte de la animación el tiempo suficiente para desplegarlo más tarde, cuando centró su atención en las imágenes marinas.

Edward Minoff, “Strata,” 2009, oil on linen on panel, 8 x 10 in. John Pence Gallery, San Francisco
Edward Minoff, «Strata», 2009, óleo sobre lino sobre panel, 8 x 10 pulg. Galería John Pence, San Francisco

Pero primero cambió a un horario de tiempo completo con Collins durante un año, luego pasó otro año en la Academia de Arte de Florencia de Daniel Graves, donde se centró en el dibujo clásico y las técnicas de pintura del Viejo Maestro. «Como parte de mi entrenamiento», dice Minoff, «copié muchos de los Maestros en museos europeos como el Prado y el Louvre, y también en Nueva York en el Met y la Hispanic Society of America». Cuando regresó a casa en 2001, comenzó a exhibir activamente y, cinco años después, a enseñar con Collins en la recién establecida Grand Central Academy.

El Reto de Pintar el Agua en Movimiento

Tan exitoso como lo fue durante este período de tiempo relativamente corto, Minoff buscó más. «Soy neoyorquino», dice. “Tenemos agua a nuestro alrededor y crecí pasando mucho tiempo en una casa de playa que mi familia tiene en Fire Island [en la costa sur de Long Island, frente al Océano Atlántico]. Pero cuando cogí las lecciones que aprendí al estudiar Sorolla y otros paisajistas impresionistas y las apliqué a pintar agua, especialmente agua en movimiento, fracasé.

Edward Minoff, “Wave Curl Study,” 2012, oil on linen on panel, 6 x 8 in. Collection of the artist, for use in his studio
Edward Minoff, «Wave Curl Study», 2012, óleo sobre lino sobre panel, colección de 6 x 8 pulg. Del artista, para usar en su estudio

“El punto de inflexión llegó cuando fui al Museo de la Academia Nacional para ver una brillante exposición sobre William Trost Richards [1833–1905]. Me di cuenta de que Richards había pasado mucho tiempo desarmando la estructura de las olas para entender cómo funciona. Decidí que también necesitaba dominar la mecánica estructural, la anatomía, de las olas. Así que guardé mis pinturas, llevé mi lápiz y mi cuaderno de dibujo a la playa y estudié pacientemente un aspecto dado, el mismo aspecto, ola tras ola, tomando notas de los momentos de ese aspecto en mi cuaderno de dibujo todo el tiempo «.

Minoff reconoció que este era un rompecabezas muy complicado, y que la estructura de las olas no era más que una de sus piezas faltantes. Entre los otros estaban la composición, el color y el valor, sin mencionar la aplicación de pintura. «Me di cuenta de que a menos que pudiera dividirlo en diferentes componentes, era poco probable que lo dominara», dice. Tal vez fue subconsciente, pero parece que Minoff recurrió a las técnicas analíticas que había empleado en la animación cuando se enfrentaba a una complejidad similar.

Análisis de la estructura de una ola

En aquel entonces, comenzaría con una idea que valía la pena desarrollar, “de donde sea que haya venido”, y crearía un guión gráfico para ilustrarlo. “Esto significaba tener una idea de cómo se vería: una idea de la evolución de la historia y hacer un par de marcos diferentes de cada escena. Crearía más escenas, agregando más información y más continuidad. Luego, finalmente me puse a trabajar tediosamente: crear cuadro tras cuadro hasta terminar. Este fue un proceso analítico, que se centró constantemente en lo básico antes de invertir en mejoras, trabajando en una faceta comprensible a la vez en lo que es una empresa enormemente complicada. Todo está lo suficientemente claro una vez que lo haces, pero comprender el proceso analítico subyacente lo hace así ”.

Minoff continúa: “En cuanto a pintar olas en la playa, el proceso es bastante similar: comience con una idea e invierto tiempo en ver si la idea se puede desarrollar con éxito. Esto significa hacer toneladas y toneladas de pequeños bocetos a lápiz en cuadernos. La clave es la observación y más observación, hasta que comiences a tener una comprensión fundamental del mar. Esto constituye la entrada necesaria para componer y construir una pintura en el estudio «.

Pero, ¿por qué no tomar «toneladas y toneladas» de fotografías digitales, en lugar de invertir tiempo en bocetos? «Hay una gran diferencia entre ir a su estudio armado con bocetos basados ​​en la experiencia directa y depender de fotografías», dice Minoff. “Esas fracciones congeladas de un segundo de información visual en las fotografías no pueden competir, simplemente no pueden competir, con todo lo que el cerebro absorbe a través de los ojos, los oídos y la nariz mientras observa el golpeteo de las olas. No puede retratar la experiencia humana, y eso es lo que me interesa ”.

How to paint waves - Ted Minoff - RealismToday.com
Edward Minoff, «Untamed», 2011, óleo y pan de oro sobre lienzo, 24 x 36 in. Colección privada

Con una idea en mente y muchos bocetos en la mano, Minoff tiene el equivalente de un guión gráfico en el arte de la animación. Tiene la base de una pintura que relata lo que quiere decir al espectador. «Pero, de nuevo, si tuviera que realizar la composición al mismo tiempo que abordaba los complicados aspectos del color, estaría abrumado, por lo que me enfocaría en una cosa a la vez», dice. “Eventualmente tengo a mano la composición, los tonos elegidos (colores), los valores (claridad y oscuridad) y los cromas (pureza de tonos o colores). Luego puedo hacer el primero de varios bocetos pequeños en papel tonificado, usando grafito y gouache para ayudar a desarrollar una fuerte sensación de luz. Luego, pinto pequeños paneles (de 6 x 8 pulgadas) para ayudar a que la imagen evolucione hasta que una escena me emociona. Esto lleva a un estudio más amplio (generalmente de 12 x 16 pulgadas) para ver cómo se pueden manejar mejor los detalles y para confirmar las opciones de tonos, valores y cromas.

“Una vez que sé el color y cómo interactuará con el resto, puedo concentrarme en la aplicación de pintura. Este es un aspecto importante en la representación del agua (espesor o delgadez, transparencia u opacidad) y ahora soy libre de concentrarme en él”. Este es otro ejemplo final y definitivo de dividir el proceso en fases, una estrategia que Minoff arrastra de sus días en animación.

Sus lienzos pintados del océano son intencionalmente anchos porque, al igual que sus modelos a seguir del siglo XIX, busca envolver a los espectadores para que sientan casi como si pudieran escuchar las olas y oler el aire salado. “No solo estoy interesado en la representación técnica de una escena, sino también en crear una experiencia humana para el espectador. El tamaño, en este caso, realmente ayuda «.

Edward Minoff, “Focaccia,” 2012, oil on linen, 9 x 14 in., Cavalier Galleries (Nantucket, MA, and Greenwich, CT)
Edward Minoff, “Focaccia,” 2012, oil on linen, 9 x 14 in., Cavalier Galleries (Nantucket, MA, and Greenwich, CT)

Buscando Inspiración

Además de Richards, Minoff ha encontrado inspiración en la captura del encuentro con el mar a través de las pinturas de Maine de Winslow Homer (1836-1910), y también las primeras obras de J.M.W. Turner (1775-1851) que retrata la participación humana en tormentas, naufragios y mares pesados. «Me parece curioso», dice, «que cuanto más estudio los primeros trabajos de Turner, mayor aprecio tengo por los posteriores, los campos de luz casi abstractos con los que no me había relacionado antes».

En la primavera de 2012, Minoff dibujó esta cabeza (grafito y tiza blanca sobre papel preparado, 10 x 8 pulgadas) en la Grand Central Academy. Luego pintó el boceto a color a continuación (óleo sobre lino sobre panel, 10 x 8 pulg.).
Pintura al óleo

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