¿Qué significa croma, tono, matiz?

El croma, tono o matíz es uno de los tres elementos de color, con los otros dos elementos como valor (cuán claro u oscuro es un color) y saturación (cuán brillante u opaco es un color). Básicamente se refiere a la posición de un color en la rueda de colores. Rojo, azul, verde, amarillo, naranja: todos estos son tonos diferentes.

El sistema de color Munsell es siempre un recurso útil para recurrir a cuestiones de color. Establece que los «tonos principales» son rojo, amarillo, verde, azul y morado. Estos tonos se colocan igualmente alrededor de la rueda de colores Munsell. En el medio están los «tonos intermedios», que son amarillo-rojo, verde-amarillo, azul-verde, púrpura-azul y rojo-púrpura. Munsell también dio designaciones a cada color: R, YR, Y, GY, G, BG, B, PB, P y RP.

Un punto clave a tener en cuenta es que el tono o croma es, en su mayor parte, independiente de la saturación y el valor. Por ejemplo, si te digo que un objeto es amarillo, eso solo te da información sobre el tono, pero no le dice nada sobre cuán claro, oscuro, saturado o opaco es ese amarillo.

Revisaré algunos ejemplos de croma en acción para asegurarme de que entiendes exactamente lo que significa, comenzando con una pintura cambiante de Anders Zorn . Al igual que con muchas de las obras de Zorn, esta está pintada con una gama limitada de tonos, principalmente rojo y amarillo (el negro no se considera un tono). Pero dentro de ese rango limitado, Zorn varió el nivel de valor y saturación para transmitir una sensación de realismo.

Anders Zorn, Omnibus II, 1892

Anders Zorn, Omnibus II, 1892

Por otro lado, aquí hay una pintura colorida de Claude Monet con una amplia gama de tonos: amarillo, rojo, morado, azul y naranja. Por lo general, cuando utilizas tantos tonos diferentes, puede ser un desafío crear una sensación de unidad y armonía en todo el trabajo (cuantos más tonos tengas, más complejos serán de manejar). En este caso, Monet unió todos los diferentes tonos bajo el paraguas de valores similares. Es decir, todos los tonos están alrededor del mismo nivel de luminosidad, excepto el puente púrpura, relativamente oscuro.

Claude Monet, Charing Cross Bridge, 1903.

Claude Monet, Charing Cross Bridge, 1903.

Aquí hay otra pintura de Monet con muchos tonos diferentes; pero esta vez, no intentó unir los colores. Todo el punto de la pintura es un marcado contraste entre rojo, amarillo, rosa, blanco y verde.

Claude Monet, crisantemos, 1897

Claude Monet, crisantemos, 1897

El croma establece el tema

Arthur Streeton, Australia Felix, 1907

Arthur Streeton, Australia Felix, 1907

Después de mirar miles de pinturas maestras, una observación clave es que la mayoría de ellas presentan una gama bastante limitada de tonos (generalmente de tres a cuatro tonos dominantes). Piensa en eso por un segundo: con la gran cantidad de colores que podemos usar como artistas, la mayoría de las pinturas maestras terminan utilizando solo unas pocas.

En mi opinión, hay dos razones para esto:

  • Primero, si intenta equilibrar demasiados tonos diferentes, tu pintura probablemente se convertirá en un desastre incoherente. Con cada tono adicional, está introduciendo más complejidad, a veces sin beneficio adicional.
  • La mayoría de las escenas, especialmente en la naturaleza, siguen un determinado tema que está determinado por la luz y otros factores. Recuerda, ciertos colores simplemente no pueden existir bajo ciertas condiciones de luz. Esto significa que, a menos que estés pintando bajo una luz equilibrada con todo tipo de objetos de diferentes colores, generalmente solo te enfrentarás a una gama limitada de tonos.

El croma parece ser importante para establecer el tema general de una pintura. Pero a partir de ahí, la saturación y el valor hacen el resto del trabajo.

Croma y realismo

Muchos artistas exageran la importancia del tono para pintar con una calidad de realismo. Por supuesto, debes ser más o menos preciso (se verá extraño si pintas un plátano rojo). Pero, encuentro que el uso preciso del valor y, en menor medida, la saturación, son mucho más importantes para el realismo que el uso preciso del tono.

Si aciertas con tus valores, tendrás mucha más flexibilidad con tus matices, sin comprometer la calidad del realismo

Los artistas fauvistas comenzaron a experimentar con esta idea. Pintaron con matices muy inexactos: rojo para el cielo, verde para el agua, púrpura para la hierba, pero, debido a que pintaron con valores algo precisos, sus obras conservan una calidad de realismo (puede identificar árboles como árboles, montañas como montañas). , etc.

En la naturaleza muerta de abajo de Henri Matisse, observa la gran variedad de tonos. Pero, todavía hay una sensación de estructura y realismo que se puede atribuir principalmente a los valores algo precisos.

Henri Matisse, Platos y frutas sobre una alfombra roja y negra, 1901

Henri Matisse, Platos y frutas sobre una alfombra roja y negra, 1901

La mujer con sombrero de Matisse sería un trabajo abstracto colorido si no fuera por los valores y los bordes. La pintura parece bastante realista en escala de grises, especialmente cuando no te enfrentas a todos los matices inexactos.

En particular, echa un vistazo a la cara de la mujer en escala de grises. Puedo ver dos valores dominantes: un valor medio para su rostro en la sombra y un tvalor claro para los reflejos. Ahora, mira la cara de la mujer en la imagen en color. Observa todos los diferentes colores: verde, morado, amarillo, rojo, azul. Este es un ejemplo del uso de la variación de tono dentro de un rango de valores comprimido.

Henri Matisse, mujer con sombrero, 1905

Henri Matisse, mujer con sombrero, 1905

Henri Matisse, mujer con sombrero, 1905 (escala de grises)

Henri Matisse, mujer con sombrero, 1905 (escala de grises)

Revisaré otro ejemplo usando una foto de referencia de Secrets on the Lake en Queensland, Australia.

Foto de referencia - Secretos en el lago
Secretos en el lago, Queensland

Puedes hacer todo tipo de cosas interesantes con los colores en Photoshop . Uno de ellos es cambiar los tonos, sin cambiar el valor general y los niveles de saturación. Puedes ver algunas de las variaciones a continuación. Aunque algunos son inusuales y ciertamente no son lo que esperarías ver en la realidad, aún puedes ver claramente cuál es la escena.

Web de fotos de referencia (Hues)

Pero, si aplanaras todos los valores de la imagen, manteniendo los tonos iguales, dudo que tuviera sentido visual. 

El punto clave es que, si deseas pintar de manera realista, centres la mayor parte de tu atención en el valor (y la saturación en menor medida). El tono ayuda a establecer el tema general para tu pintura, pero si obtiene los valores correctos, tendrá más flexibilidad con tus tonos.

Tono y temperatura de color

Primero, un resumen rápido de la temperatura del color :

La temperatura de color se refiere a nuestra percepción de un color como cálido o frío. Tendemos a asociar el azul y el verde como colores fríos , y el rojo y el naranja como colores cálidos . Eso no significa que tengan una temperatura intrínseca y fija; se basa simplemente en nuestra percepción.

El uso incorrecto de la temperatura de color es una causa común de » colores fangosos «. Esto sucede si pinta un área que debe aparecer cálida con colores fríos.

Ahora, de vuelta al tono.

El tono y la temperatura de color tienden a ir de la mano. Un cambio en el tono generalmente dará como resultado  un cambio en la temperatura . (Ese es uno de los desafíos del color: un cambio puede tener un efecto dominó en todos los demás elementos).

Croma y valor

Cada color tiene un valor subyacente entre el blanco y el negro. Los mejores artistas pueden traducir de manera fácil y eficiente el color en valor. Es decir, pueden mirar un color y colocarlo correctamente en la escala de valores a continuación.

Escala de valor

Un punto importante a tener en cuenta sobre el tono y el valor es que los tonos en sus formas más puras tienen valores diferentes. El amarillo puro es más claro que el azul puro; el rojo puro es más claro que el azul puro.

Además, los pigmentos que usamos en la pintura tienen valores bastante estándar (por supuesto, hay alguna variación entre las diferentes marcas). El raw umber y el azul ultramar están alrededor del extremo oscuro de la escala de valores , mientras que el amarillo de cadmio está alrededor del extremo claro. 

Todo esto puede proporcionarte algunos puntos de referencia importantes para ayudarte a mezclar el color (conocer el valor de cada color en tu paleta no tiene precio).

Mezcla de tono y color

Paleta primaria dividida

En la mezcla de colores, lo primero que aprenderás es lo que sucede cuando mezclas dos tonos diferentes. Como un repaso rápido:

  • Los colores primarios son rojo, azul y amarillo.
  • Cuando mezclas dos colores primarios, obtienes un color secundario (verde, morado y naranja).
  • Cuando mezcla los tres colores primarios, o un color secundario con un color primario, obtiene un color terciario.
  • Los colores que están en lados opuestos de la rueda de colores se conocen como colores complementarios. Cuando mezclas colores complementarios, esencialmente estás mezclando los tres colores primarios juntos. Nuevamente, el resultado es un color terciario.

Esto cubre la mayor parte de lo que necesitas saber sobre la mezcla de tonos y colores. El resto se reduce a poder obtener el valor y la saturación correctos.

La mezcla de colores se puede simplificar a tres preguntas básicas:

  1. ¿Es mi color suficientemente claro u oscuro (valor)?
  2. ¿Mi color es opaco o lo suficientemente saturado (saturación)?
  3. ¿Mi color es demasiado cálido o frío? ¿O mi color es demasiado rojo, azul o amarillo?

La mayor parte de tu atención debe ir a las dos primeras preguntas. Por lo general, no me importa si mi tono no es preciso, siempre que el valor y la saturación lo sean.

Croma y psicología

Tendemos a asociar ciertos colores con ciertas emociones. Rojo con ira y amor; verde para la naturaleza; naranja para el calor, y así sucesivamente. Como resultado, las pinturas pueden evocar diferentes emociones basadas en los colores que se utilizan.

Por ejemplo, tengo una sensación de calma en la pintura a continuación de Monet.

Claude Monet, nenúfares, 1914-17
Claude Monet, nenúfares, 1914-17

Por otro lado, tengo una sensación de calidez y drama de su puesta de sol en el Sena en invierno. 

Claude Monet, puesta de sol en el Sena en invierno, 1880
Claude Monet, puesta de sol en el Sena en invierno, 1880

Dicho esto, es importante tener en cuenta que los colores en sí mismos no son emocionales. Un color es un color. La forma en que percibimos un color se basa precisamente en eso: nuestra percepción (crédito a Richard Schmid por arrojar luz sobre esto en mi libro Alla Prima II ).

Es posible que desees probar y aprovechar los desencadenantes psicológicos en tus pinturas, pero no dejes que esta área domine tus decisiones de color. Me parece que generalmente es más efectivo simplemente pintar los colores que ves. Siempre puede presionar y exagerar ciertos colores si necesita ayuda para transmitir tu mensaje (si desea provocar una sensación de enfado, bastaría con empujar los rojos que ya están allí, en lugar de forzar todo rojo).

En Resumen

Estas son algunas de las conclusiones clave:

  • El tono, croma o matiz es uno de los tres elementos de un color, siendo los otros dos valores y saturación.
  • Para pintar con un sentido de realismo, clasificaría los tres elementos de esta manera: 1. Valor 2. Saturación 3. Tono.
  • El tono es importante para establecer el tema general para tu pintura.
  • Si obtienes los valores correctos, tendrás más flexibilidad con tus matices, sin comprometer la calidad del realismo.
  • El tono y la temperatura de color tienden a ir de la mano. Un cambio en el tono generalmente resulta en un cambio en la temperatura.
  • Las tonalidades en su forma más pura tienen ciertos valores entre el blanco puro y el negro puro (los colores puros no son todos iguales en términos de valor). El azul ultramar es mucho más oscuro que el amarillo de cadmio.
  • Para mezclar colores, asegúrate de entender lo que sucede cuando mezclas diferentes tonos.
  • Tendemos a asociar ciertos colores con ciertas emociones. Pero recuerda, el color en sí mismo no tiene emoción. Un color es solo un color.

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