Qué es la saturación y como utilizarla en la pintura

La saturación de un color se refiere a cuán vívido, rico o intenso es un color. Es uno de los tres elementos del color, y los otros dos son el croma y el valor.

A continuación se muestra una escala de saturación que muestra lo que sucede cuando toma un rojo intenso y disminuye gradualmente la saturación hasta obtener un gris puro:

Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Escala de saturación de color

La mayoría de los artistas consideran que la saturación es más importante que el croma, pero menos importante que el valor para pintar de forma realista.

El término saturación a menudo se usa indistintamente con el término croma. En términos generales, significan lo mismo, sin embargo, es importante comprender la sutil diferencia entre los dos términos.

La saturación es un término relativo. Describe la intensidad de un color en relación con el gris puro.

Croma, por otro lado, es un término absoluto que se puede medir en una escala. En el sistema de color Munsell, cada color ha sido designado como rango de croma, desde 0 para gris hasta 12+ para colores vivos.

El principal desafío de pintar con colores altamente saturados es que es fácil confundirlos con ser más claros de lo que realmente son.

Toma el rojo de cadmio, por ejemplo. Este es un rojo muy saturado o vívido. Si tuviera que colocar este color en una escala de valores en algún lugar entre blanco y negro, ¿dónde crees que iría?

Rojo vivo
Rojo vivo

La mayoría de los principiantes probablemente juzgarán el valor como más claro. Esto se debe a que es fácil confundir la alta saturación de color con valores claros. Como referencia, a continuación se muestra el color en escala de grises. Está alrededor del rango de valor medio.

Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Vivid Red – Escala de grises

Nota: Ser capaz de identificar el valor de un color de forma aislada es una habilidad útil, pero recuerda que siempre es mucho más difícil cuando estás pintando. Eso es porque estás lidiando con muchas otras variables.

Hay varias formas de alterar la saturación de un color. Sin embargo, debes ser consciente de las implicaciones que un cambio en la saturación podría tener en los otros dos elementos: croma y valor.

Cómo cambiar la saturación de un color

A continuación se muestran las diferentes formas en que puede alterar la saturación de un color y las otras implicaciones:

Agregar gris: el valor se acercará al valor del gris. Si el gris tiene el mismo valor que el color de base, entonces el valor también permanecerá sin cambios.

Agregar blanco: el color se enfriará ligeramente y el valor se aclarará. Esto también se conoce como tinte.

Agregar negro: el croma cambiará ligeramente según el tipo de negro que utilice y el color se oscurecerá. Esto también se conoce como una sombra.

Agregar el complementario del color: por ejemplo, agrega rojo con verde o azul con naranja. El croma y el valor cambiarán según la parte de cada color complementario que uses.

Agregar algún otro color de baja saturación: por ejemplo, raw umber o el «marrón» sobrante en tu paleta después de una larga sesión de pintura. El croma y el valor cambiarán según el color del «barro». Esta es la opción más impredecible para alterar la saturación de un color.

La perspectiva atmosférica proporciona que a medida que un objeto retrocede en la distancia, comienza a adoptar la apariencia de la atmósfera circundante. Como parte de esto, los colores tienden a debilitarse y saturarse menos en la distancia. Una de las principales excepciones a esto podría ser si estuviera pintando una puesta de sol vívida en la distancia y realmente te interesa llamar la atención sobre la luz.

En la primavera de Isaac Levitan en Italia, observa cómo los colores disminuyen en saturación a medida que retroceden en la distancia. El primer plano está lleno de rosas, verdes y azules vívidos. Esto hace que esta área avance en perspectiva, mientras que el fondo de colores débiles retrocede.

Isaac Levitan, primavera en Italia, 1890
Isaac Levitan, primavera en Italia, 1890

A continuación se muestra otro ejemplo del maestro paisajista Edgar Payne. Los naranjas, verdes y azules fuertes saltan hacia adelante, mientras que los tonos débiles en el fondo retroceden.

También debes tener en cuenta que los colores no solo se están debilitando en la saturación, sino que también se están enfriando en la temperatura del color y aclarando. La saturación es solo una parte pequeña pero importante del panorama general.

Edgar Alwin Payne, Eucalipto
Edgar Alwin Payne, Eucalipto

La perspectiva atmosférica es más relevante para la pintura de paisajes donde se trata de una gran profundidad de campo. Es menos significativo para la naturaleza muerta o la pintura de retratos donde todo está mucho más cerca en perspectiva.

Usando la saturación para llamar la atención

La saturación puede ser una herramienta poderosa para atraer la atención hacia tu punto focal. Solo unas pequeñas pinceladas de colores vivos entre un fondo opaco se destacarán como un hermoso solo de violín entre el coro de fondo.

Winslow Homer, A Wall, Nassau, 1898
Winslow Homer, A Wall, Nassau, 1898

Sin embargo, debes tener cuidado de no exagerar; En este caso, menos es más. Demasiada saturación de color puede parecer discordante y estridente.

Recuerda, pintar es todo relativo; tu declaración solo necesita ser poderosa en relación con todo lo demás en tu pintura. Si tiene una pintura sutil llena de grises y colores débiles, solo será necesario una pequeña explosión de color para hacer una declaración poderosa. Pero, vas a necesitar algo más si estás pintando un paisaje impresionista brillante lleno de verdes saturados, azules y amarillos.

A continuación se muestra un ejemplo perfecto del uso de la saturación de color para llamar la atención de Claude Monet. El relativamente anaranjado sol y su reflejo se destacan claramente de los débiles colores circundantes.

Claude Monet, impresión, amanecer, 1872
Claude Monet, impresión, amanecer, 1872

Lo que me parece interesante de esta pintura es que casi no hay ningún valor de contraste con el sol y su reflejo; tienen aproximadamente el mismo valor que los colores circundantes. La siguiente imagen en escala de grises muestra lo que quiero decir. Observa cómo sin color, el sol y su reflejo son apenas visibles. Monet se basó principalmente en la saturación de color y el croma para llamar la atención sobre la puesta de sol.

Claude Monet, impresión, amanecer, 1872 (escala de grises)
Claude Monet, impresión, amanecer, 1872 (escala de grises)

En A Dinner Table at Night de John Singer Sargent, se usa un rojo intenso para atraer su atención hacia la figura femenina en el medio. El resto de la pintura se compone de nada más que negro, grises y otros colores débiles.

John Singer Sargent, una mesa en la noche, 1884
John Singer Sargent, una mesa en la noche, 1884

En Visiting, Abram Arkhipov usó rosas y amarillos saturados para ayudar a enfatizar el área con luz.

Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Abram Arkhipov, visitando, 1915

En el paisaje de las amapolas rojas de William Wendt, el rojo vivo salta del fondo del verde opaco. No solo hay un contraste en el nivel de saturación (vívido contra opaco) sino también en croma (rojo contra verde). El rojo y el verde son colores complementarios, lo que significa que naturalmente contrastan entre sí.

William Wendt, Amapolas Rojas
William Wendt, Amapolas Rojas

Pinturas opacas de baja saturación

A continuación se presentan algunos ejemplos de pinturas opacas (baja saturación):

Isaac Levitan, Descanso eterno, 1894
Isaac Levitan, Descanso eterno, 1894
John Singer Sargent, San Geremia, 1913
John Singer Sargent, San Geremia, 1913
Albert Bierstadt, Lago Whyte, c. 1877
Albert Bierstadt, Lago Whyte, c. 1877
Arthur Streeton, isla magnética (luz de la luna, isla magnética), 1924
Arthur Streeton, isla magnética (luz de la luna, isla magnética), 1924
Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Edgar Degas, El mar, 1869

Pinturas brillantes de alta saturación

A continuación se muestran algunos ejemplos de pinturas brillantes (alta saturación):

Edgar Alwin Payne, Sicómoro en otoño, Orange County Park, c.1917
Edgar Alwin Payne, Sicómoro en otoño, Orange County Park, c.1917
Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Arman Guillaume, puesta de sol en Ivry, 1873
Claude Monet, San Giorgio Maggiore al anochecer, 1908
Claude Monet, San Giorgio Maggiore al anochecer, 1908
Color Saturation – The Ultimate Guide for Artists
Vincent van Gogh, Un prado en las montañas, 1889
John Atkinson Grimshaw, mañana de otoño
John Atkinson Grimshaw, mañana de otoño

En Resumen

  • La saturación de color es lo vívido, rico o intenso que es un color.
  • Ten cuidado de no confundir los colores altamente saturados como más claros de lo que realmente son.
  • Hay muchas formas diferentes de alterar la saturación de un color, pero ten en cuenta los cambios en los otros elementos, que son el croma y el valor.
  • A medida que un objeto retrocede en la distancia, los colores tienden a saturarse menos (más débil). Esto se debe a la perspectiva atmosférica.
  • La saturación de color es una herramienta poderosa para llamar la atención sobre tu punto focal. Pero recuerda, menos es más.

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