La Paleta de Zorn

La paleta Zorn: qué es y cómo se puede usar

La paleta Zorn se  refiere a una paleta de colores atribuida al gran artista sueco, Anders Zorn (18 de febrero de 1860 – 22 de agosto de 1920). Consta de solo 4 colores: amarillo ocre, negro marfil, bermellón y blanco titanio. La luz roja de cadmio se usa comúnmente en lugar de bermellón por los artistas modernos.

Si bien esto puede parecer una gama extremadamente limitada de colores, Zorn demostró a través de sus pinturas lo que es posible con una paleta tan limitada. Estas son algunas de sus pinturas que parecen utilizar la paleta Zorn:

Anders Zorn, un retrato de las hijas de Ramón Subercaseaux, 1892
Anders Zorn, un retrato de las hijas de Ramón Subercaseaux, 1892
Anders Zorn, Autorretrato con pieles, 1915
Anders Zorn, Autorretrato con pieles, 1915

¿Cómo funciona la paleta Zorn?

La paleta Zorn funciona de la siguiente manera:

  • El blanco y el negro se pueden usar para cambios en el valor .
  • El negro marfil es un negro relativamente frío y puede usarse como un sustituto muy oscuro del azul. En un sentido muy limitado, puedes pensar en amarillo ocre, rojo cadmio claro y negro marfil como una versión de los colores primarios.
  • La luz roja de cadmio es el color más saturado de la paleta. Fuera de eso, la paleta Zorn no sobresale en colores vivos.

A continuación se muestra una tabla de colores que muestra la gama de colores posibles con la paleta Zorn. La falta de azul parece ser la mayor limitación. Lo más parecido al azul es un gris frío. Mi primer pensamiento acerca de esta gama de colores es que sería perfecto para capturar todos los tonos sutiles de la piel en los retratos, pero no tanto para capturar la amplia gama de colores necesarios en la pintura de paisajes. Esto tiene sentido ya que Zorn fue uno de los pintores de retratos más aclamados de su época.

Zorn Palette
Zorn Palette

¿Es la paleta Zorn un mito?

Algunos académicos han cuestionado la existencia de la paleta Zorn, llamando la atención sobre:

  • El uso obvio del azul y el verde en algunas de sus pinturas.
  • Los tubos de pintura que dejó Zorn en su estudio, que se dice que incluía 17 tubos de azul cobalto.

Pero todo esto realmente prueba que no utilizó estrictamente la paleta Zorn en cada pintura.

Anders Zorn, en el bosque, 1893

Anders Zorn, en el bosque, 1893

Los tubos de pintura que dejó Zorn tienen poco significado. Personalmente tengo tubos de pintura en mi estudio que no he tocado en años. Es difícil determinar qué paleta de colores prefiero usar en función de los tubos de pintura que están actualmente en mi estudio. Todos tenemos esos colores que parecían ser útiles, pero solo terminan acumulando polvo.

Pero hay mucha evidencia que sugieren que usó con frecuencia la paleta Zorn.

Primero, sus paletas reales que se guardan en los museos indican un uso favorable de los 4 colores. Hay indicios de algunos otros colores, como lo que parece ser un amarillo de cadmio y verde viridian, pero los 4 colores de la paleta Zorn ocupan posiciones mucho más prominentes.

Paleta Zorn

En segundo lugar, está este autorretrato que lo muestra pintando con la paleta Zorn.

Anders Zorn, Autorretrato con modelo, 1896
Anders Zorn, Autorretrato con modelo, 1896

¿Por qué usarías la paleta Zorn?

Muchos maestros de arte (como Jeff Watts de Watts Atelier ) han encontrado que la paleta Zorn es una gran herramienta de aprendizaje para los estudiantes, ya que limita la cantidad de decisiones posibles pero permite una gama de colores lo suficientemente amplia como para crear una pintura deslumbrante. La idea general es que un estudiante debe comenzar con una paleta monocromática (sin color), luego avanzar a la paleta Zorn, y finalmente a paletas de colores más complejas.

Al pintar con una paleta de colores tan limitada, realmente debes aprender a utilizar el valor en  lugar del color para enfatizar la forma. Se cree que el valor es el elemento más importante del color, por lo que es importante que lo comprendas con firmeza antes de tratar de manejar paletas de colores más complejas.

Los contras de la paleta Zorn

Obviamente, hay algunas limitaciones significativas de la paleta Zorn, como:

  • No hay azul, por lo que te estás perdiendo una amplia gama de colores. Lo más parecido al azul con esta paleta es un gris frío que puedes obtener mezclando el negro marfil con el blanco titanio.
  • No puede mezclar verdes saturados o púrpuras.
  • La saturación de color de la paleta es generalmente muy aburrida, por lo que debe trabajar principalmente con marrones y grises.
  • No es demasiado adecuado para la pintura de paisajes debido a la falta de color. En cambio, la paleta Zorn parece ser más adecuada para retratos.

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