El Punto Focal

¿Qué es un punto focal en el arte? ¿necesitas uno?

El punto focal en el arte es uno de los conceptos más importantes que necesitarás para aprender como artista.

Es un punto clave de interés en tu pintura hacia donde deseas dirigir la atención. Debería ser el punto más interesante en tu pintura.

¿Necesitas un punto focal?

No es esencial que tengas un punto focal para tu pintura, sin embargo, se recomienda, especialmente si estás comenzando. Si no tienes un punto focal, corres el riesgo de que tu pintura no tenga una dirección o propósito real.

Pero dicho esto, no hay reglas absolutas en el arte, por lo que si quieres pintar sin ningún punto focal particular, está bien.

En algunas de las pinturas de Claude Monet, se podría argumentar que no hay un punto focal en particular, sino que la pintura en su conjunto es el punto focal. En este caso, es esencial que haya suficiente armonía y pequeños puntos de interés en toda la pintura.

Claude Monet, Iris en el jardín de Monet, 1900
Claude Monet, Iris en el jardín de Monet, 1900
Claude Monet, Catedral de Rouen, The Portal, Morning Fog, 1894
Claude Monet, Catedral de Rouen, The Portal, Morning Fog, 1894

¿Cuántos puntos focales puedes tener en una pintura?

No está limitado a un solo punto focal. Algunas pinturas tienen hasta cuatro puntos focales diferentes de importancia similar. Sin embargo, diferentes puntos focales competirán por la atención, por lo que te sugiero que mantengas las cosas simples y te limites a uno o dos puntos focales en tus pinturas.

Si tienes más de un punto focal, entonces deberías considerar hacer de uno de ellos tu punto focal principal y luego usar los otros como acentos. De esta manera, limitas la cantidad de puntos focales que compiten entre sí por la atención.

Si tienes dos puntos focales que tienen una fuerza similar o igual, entonces las personas pueden estar confundidas sobre dónde mirar en tu pintura.

El poder relativo de tu punto focal

Tu punto focal es tan significativo como consideres en relación con el resto de tu pintura.

Por ejemplo, supongamos que estás pintando un paisaje marino y tu punto focal en la pintura es un pequeño bote de pesca con un anciano y su hijo pescando en él.

Si el área que rodea el barco de pesca no es más que mar abierto y tranquilo, entonces tu punto focal será poderoso (ya que no está compitiendo por la atención). Por otro lado, si el barco está situado al lado de un embarcadero activo de pescadores, entonces, repentinamente, tu punto focal (el barco de pesca) parece carecer de poder, ya que ahora está compitiendo con el embarcadero activo de pescadores ( y posiblemente perdiendo).  

Esta es la importancia de la relatividad. La relatividad es un concepto extremadamente poderoso en la pintura que muchos parecen pasar por alto. En lugar de tratar siempre de hacer que tu punto focal sea más activo e interesante, podrías hacer que el resto de la pintura sea poco atractiva en comparación.

¿Dónde colocar tu punto focal?

El posicionamiento de tu punto focal en relación con el resto de la pintura es una decisión importante. Tienes que preguntarte a ti mismo …

«¿Dónde quiero que la gente mire en mi pintura?»

¿Quieres que la gente mire las esquinas inferiores de tu pintura? Probablemente no.

El posicionamiento óptimo de tu punto focal es alrededor del centro de tu pintura, pero no directamente en el centro (sin embargo, esta no es una regla estricta). Un punto focal que se coloca directamente en el centro de una pintura puede parecer antinatural. En general, se considera que un posicionamiento descentrado parece mucho más natural.

Ejemplos de obras maestras

Ahora repasemos algunas obras maestras y localicemos los puntos focales.

Ilya Repin, visitantes inesperados, 1884-1888
Ilya Repin, visitantes inesperados, 1884-1888

En esta hermosa pintura de Ilya Repin, el punto focal principal parece estar alrededor de nuestra esquina superior izquierda, donde está el «hombre inesperado». También parece haber una serie de puntos focales secundarios, como los niños a nuestra derecha.

Ilya Repin, Retrato de Leo Tolstoi, 1887
Ilya Repin, Retrato de Leo Tolstoi, 1887

Aquí hay otra pintura de Ilya Repin. El punto focal obvio es la cara del sujeto. Un punto focal secundario parece ser el libro que sostiene el sujeto, que contrasta fuertemente con los colores cálidos de la cara del sujeto.

John Singer Sargent, una mesa en la noche, 1884
John Singer Sargent, una mesa en la noche, 1884

En esta pintura de John Singer Sargent, el punto focal obvio es la mujer sentada, justo fuera del centro. Pero también puede llamar tu atención las tres lámparas rojas situadas alrededor de la habitación en una disposición triangular visualmente agradable.

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